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O mundo da Alcachofra


A alcachofra é uma planta que tem origem no sul do Mediterrâneo e de acordo com os antigos gregos, a alcachofra surgiu quando o Deus Zeus, infeliz por ter sido rejeitado pela bela Cynara, transformou-a em uma alcachofra como punição.


Alcachofras muitas vezes dão medo aos chefs de primeira viagem, por serem espinhosas, resistentes ao corte e escurecem facilmente, são muitas vezes deixadas de lado na gastronomia.

Alcachofras podem ser encontradas in natura, em conserva e congeladas. A alcachofra congelada é uma ótima opção para receitas que pedem apenas o coração da alcachofra. São muito mais fáceis de manusear do que a alcachofra in natura. Alcachofras podem ser preparadas de diversas formas:


No vapor: acompanhada de um molho. Alcachofras podem ser facilmente preparadas no vapor, mesmo em um micro-ondas.


Recheadas: alcachofras ficam deliciosas com vários tipos de recheios.

Grelhada: alcachofras ganham um sabor defumado quando grelhadas. Mas antes da grelha elas devem ser cozidas no vapor.

Em saladas: podem ser adicionadas cruas ou cozidas.

Em cozidos e como parte de outros pratos: alcachofras acompanham muito bem diversos pratos com massas, arroz e guisados.


Não jogue o talo fora ao preparar a alcachofra. O miolo do talo é tão saboroso quanto o coração da alcachofra. Apenas descasque a parte exterior antes de cozinhar a alcachofra.


Embora a maioria das receitas de alcachofra exija que o vegetal seja cozido no vapor, refogado, grelhado ou assado, as alcachofras também podem ser comidas cruas.

Como as alcachofras são ricas em antioxidantes, como antocianinas e quercetina, e nutrientes sensíveis ao calor, como a vitamina C, comer alcachofra crua é uma forma de obter o máximo benefício nutricional por porção.


Você pode comer qualquer variedade de alcachofra crua, mas as mais recomendadas são aquelas que pareçam pesadas em relação ao seu tamanho.

A maneira mais fácil de comer uma alcachofra crua é comê-la inteira, da mesma forma que você comeria uma alcachofra cozida no vapor. Corte e descarte as duras folhas externas e corte a parte inferior para que a alcachofra possa ficar de pé no prato. Começando com as folhas mais externas, mergulhe-as em azeite temperado, maionese aromatizada, mostarda, vinagrete ou outro molho de sua preferência. Quando as folhas acabarem e a penugem interna estiver exposta, retire-a com uma colher e coma o coração da alcachofra, que fica na parte inferior.


Vou deixar duas receitas de Alcachofras para vocês.

Fundo de Alcachofra gratinado

Ingredientes

· 1 copo de leite (250 ml)

· ½ colher (sopa) de margarina

· 1 pitada de caldo de galinha em pó

· 1 colher (sopa) de farinha de trigo

· 4 fundos de alcachofra cozidos

· 50 g de muçarela ralada

· 50 g de parmesão ralado



Modo de Preparo

Leve os ingredientes ao fogo médio, mexendo sempre, até encorpar.

Disponha os fundos de alcachofra em refratário e cubra com o creme branco.

Polvilhe os queijos e leve ao forno médio preaquecido (200 ºC) por cerca de 30 minutos ou até gratinar. Sirva.

Camarão com fundo de Alcachofra

Ingredientes

· 8 alcachofras limpas (deixe de molho em água com limão)

· Suco de 2 limões

· ½ copo de vinho branco seco

· 2 colheres (sopa) de sal

· 250 g de camarões

· Limpos temperados com vinho branco seco, sal e pimenta-do-reino à gosto

· 1 fio de azeite de oliva

· 8 colheres (sopa) de requeijão cremoso

· 100 g de parmesão ralado

· 2 colheres (sopa) de farinha de trigo

· 50 g de manteiga

· 4 colheres (sopa) de farinha de trigo

· 2 e ½ copos de leite

· ½ copo de creme de leite fresco

· Sal e noz-moscada ralada


Modo de Preparo

Cubra as alcachofras com água, junte o suco de limão, o vinho e o sal e leve ao fogo até amaciarem (puxe uma das folhas externas e veja se sai com facilidade).


Enquanto isso, refogue os camarões no azeite bem quente por uns 5 minutos ou até mudarem de cor. Reserve.


Escorra as alcachofras e passe-as em água corrente. Retire as folhas (reserve para saborear com molho vinagrete) e a parte ‘espinhuda’, mantendo apenas os fundos carnudos.


Disponha em refratário untado com manteiga, com a cavidade voltada para cima, e distribua 1 colher do requeijão sobre cada alcachofra.


Espalhe os camarões refogados, regue com o molho e polvilhe o parmesão.


Leve ao forno para gratinar. Derreta a manteiga em fogo médio, junte a farinha e misture até começar a dourar. Adicione o leite e o creme de leite e cozinhe, mexendo sempre, até encorpar. Tempere com sal e noz-moscada a gosto.



Vanessa Ierizzo

Chef e amante do mundo

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